Guillermo José Chaminade nació en Francia en 1761.  Fue el último de quince hijos, siendo sus padres Blas y Catalina Chaminade. A una temprana edad sintió la vocación al sacerdocio. Chaminade, después de ser ordenado dedicó los primeros años de su vida consagrada al ministerio de la enseñanza.

Sin temer a la creciente tensión política y a la persecución religiosa que predecían la Revolución Francesa, Chaminade continúo su ministerio. Siendo así que él permaneció en Francia después de la primera ola de exilio a la que religiosos, religiosas y sacerdotes fueron forzados. Desafiando a las autoridades, Chaminade continuó con su ministerio clandestinamente haciéndose pasar por reparador de artículos o de vendedor ambulante. Permaneció así llevando compasión y ejerciendo su sacerdocio para la iglesia de Burdeos. Después de haber sido buscado por las autoridades políticas, fue finalmente capturado y mandado al exilio a España.

Fue durante sus años de exilio en Zaragoza, España, que Chaminade fue inspirado a ver, de una forma nueva, su misión en la Iglesia francesa. Bajo profunda oración y ante la estatua de la Virgen del Pilar, en la Catedral de Zaragoza, Chaminade percibió la importancia de la intercesión de María y del misterio de la Encarnación.  Este nuevo descubrimiento lo ayudaría a llevar a cabo su misión de recristianizar a Francia imitando fielmente a Jesús, hijo de Dios e hijo de María.

Cuando regresó a Francia en 1800, la visión de Zaragoza ya estaba impresa en su corazón y comenzó a trabajar para hacerla realidad, estableciendo así la primera comunidad laica y, poco después, la fundación de las Hijas de María Inmaculada y por último la fundación de la Compañía de María.

CRONOLOGÍA DEL BEATO GUILLERMO JOSÉ CHAMINADE

El día 8 de abril nace en Périgueux (Francia).

Realiza en privado los votos de castidad, pobreza y obediencia.

Tres de sus hermanos son ya sacerdotes. El recibe la ordenación sacerdotal en París.

Estalla la Revolución Francesa.

Se niega a jurar la Constitución Civil.

Se proclama la República y se condena al destierro a todos los sacerdotes que no hubieran prestado el juramento de la Constitución Civil, entre ellos Guillermo José, quien inicia su vida clandestina.

Años de persecuciones.

Es expulsado de Francia. Llega a Zaragoza el 11 de octubre. Allí fraguó por inspiración divina muchos de los proyectos que luego iba a llevar a cabo.

Regresa a Francia en el mes de setiembre.

En marzo, la Santa Sede le concede el título de Misionero Apostólico.

Funda las Hijas de María Inmaculada (Marianistas).

Funda la Compañía de María (Marianistas).

El 27 de abril, el Papa Gregorio XVI publicó el "Decreto Laudatorio". A partir de la  aprobación definitiva de este decreto, que se produjo un tiempo después, las dos obras de Guillermo José eran ya de derecho pontificio.

El 6 de Enero sufre un ataque de apoplejía que le paralizó el lado derecho y le hizo perder la facultad de hablar.

El 22 de enero concluye su vida terrenal y parte al Reino de Dios.

Se introduce su causa de beatificación en Roma.

Vicente Vasey publica un estudio fundamental sobre Guillermo José Chaminade. Se llamó “Los últimos años del P. Chaminade”.

Se declaran sus "virtudes heroicas"

El 3 de septiembre fue beatificado por el Papa Juan Pablo II en Roma.

En julio se cierra oficialmente en la Arquidiócesis de St. Louis, Missouri, la investigación sobre una curación milagrosa atribuida al Beato Guillermo Chaminade, que de ser reconocida por el Vaticano permitiría su canonización.

Se celebra a nivel mundial el 250 aniversario de su nacimiento.